PocketStation: la primera consola portátil de Sony que nunca salió de Japón

Héctor Garrofé
Publicado el
Reportaje
PocketStation

La PocketStation es uno de esos periféricos que, aunque poco conocido fuera de Japón, dejó una marca significativa en la historia de los videojuegos. Lanzada por Sony en 1999, esta pequeña consola portátil, que también funcionaba como una tarjeta de memoria, fue diseñada por Ken Kutaragi, uno de los grandes genios de Sony. En este artículo, exploraremos en profundidad la historia, características, juegos compatibles y el legado de la PocketStation.

Historia y lanzamiento

La PocketStation fue lanzada exclusivamente en Japón en 1999. Sony desarrolló este periférico con la intención de competir con dispositivos similares, como la Visual Memory Unit (VMU) de Sega Dreamcast, que había salido al mercado un año antes, en 1998. Aunque ambas consolas tenían funcionalidades similares, la PocketStation se destacó por ser una consola portátil con su propio procesador de 32 bits y una pantalla LCD monocromática de 32×32 píxeles.

A pesar de su potencial, la PocketStation no logró el éxito comercial que Sony esperaba y fue discontinuada en 2002, solo tres años después de su lanzamiento. Esto significó que el dispositivo nunca salió oficialmente de Japón, lo que lo convirtió en un artículo de colección muy buscado por los aficionados a los videojuegos retro.

Características técnicas

La PocketStation es una maravilla de hardware en miniatura. A continuación, se detallan sus especificaciones técnicas:

  • Procesador: Chip de 32 bits.
  • Memoria RAM: 2 KB.
  • Pantalla: LCD monocromática de 32×32 píxeles.
  • Batería: Utiliza pilas de botón CR2032.
  • Conectividad: Puerto infrarrojo para comunicación con otras PocketStations y dispositivos compatibles.
  • Funciones adicionales: Reloj, calendario y alarma integrada con altavoz.

El diseño de la PocketStation es compacto y ligero, lo que la hace fácil de transportar. Vino en varios colores, incluidos blanco, negro y un modelo cristal transparente. La consola tiene cinco botones: una cruceta direccional y un botón de acción, permitiendo una interfaz simple pero efectiva para los minijuegos que soportaba.

Compatibilidad y juegos

Uno de los aspectos más interesantes de la PocketStation es su compatibilidad con varios juegos de PlayStation 1. La consola podía almacenar datos de juegos y transferir minijuegos específicos. Algunos de los títulos más destacados que ofrecían compatibilidad con la PocketStation incluyen:

  • Final Fantasy VIII: Permitía descargar el minijuego Chocobo World, que al completarse, otorgaba una invocación exclusiva dentro del juego principal.
  • Street Fighter Alpha 3: Ofrecía un minijuego que se podía transferir y jugar en la PocketStation.
  • Mega Man X6: Incluía minijuegos interactivos.

Además, existían juegos independientes diseñados específicamente para la PocketStation. Por ejemplo, «Dokodemo Issho» permitía a los jugadores interactuar con Toro, un personaje muy popular en Japón. Este juego era similar a un Tamagotchi, pero con más profundidad y conexión con otros juegos de Sony.

Un dato curioso es que existe una versión de Doom para la PocketStation. Aunque limitada por el hardware, esta versión ofrece una experiencia única y desafiante, aprovechando al máximo las capacidades del pequeño dispositivo.

Transferencia de juegos y datos

Para transferir juegos y datos a la PocketStation, los usuarios tenían varias opciones. La más común era utilizar un cable de transferencia oficial de PlayStation 3, que permitía conectar la PocketStation a una PC y transferir datos directamente. Sin embargo, este cable es ahora un artículo de colección y puede costar más de 100 euros. Alternativamente, existen cables de terceros más económicos disponibles en plataformas como Aliexpress.

Otra opción para cargar juegos es mediante una PlayStation modificada con el software PocketStation Transfer Tool. Este método permite a los usuarios grabar juegos en discos y transferirlos a la PocketStation sin necesidad de cables adicionales.

Disponibilidad y valor de colección

Aunque la PocketStation fue un fracaso comercial en su tiempo, hoy en día es un objeto de colección muy valorado. Se puede encontrar en el mercado de segunda mano a precios que oscilan entre 20 y 30 euros, dependiendo de su estado y si incluye caja y manuales originales. Para los coleccionistas y aficionados a los videojuegos retro, la PocketStation representa una pieza fascinante de la historia de Sony y una muestra de la innovación tecnológica de finales de los 90.

La PocketStation es una de esas joyas ocultas en la historia de los videojuegos que, a pesar de no haber alcanzado el éxito comercial, dejó una impresión duradera en aquellos que la conocieron. Con su diseño compacto, funcionalidades únicas y compatibilidad con juegos de PlayStation, la PocketStation merece ser recordada y apreciada. Aunque nunca salió de Japón, su legado perdura entre los coleccionistas y los aficionados a los videojuegos retro que continúan explorando sus capacidades y disfrutando de sus juegos.

La historia de la PocketStation es un recordatorio de los riesgos y recompensas de la innovación en la industria de los videojuegos. Aunque no todas las ideas tienen éxito, cada intento contribuye al avance tecnológico y al enriquecimiento de la cultura del videojuego. La PocketStation, con su combinación de nostalgia y tecnología, sigue siendo un ejemplo de la pasión y creatividad que caracterizan a Sony.

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TechWizard89
24 days ago

La PocketStation de Sony es una joya retro interesante. Aunque nunca salió de Japón, su impacto en los videojuegos sigue siendo relevante. Con juegos únicos y un diseño compacto, merece ser apreciada por los fans de la vieja escuela. ¡Una pena que no tuviera el éxito esperado fuera del mercado japonés!

MareaGamer
24 days ago

¡Qué interesante descubrir la historia de la PocketStation! Aunque nunca salió de Japón, su diseño compacto y sus juegos compatibles la hacen única. Me encantaría probarla y sentir esa nostalgia por los videojuegos retro. ¡Es genial ver cómo la tecnología ha evolucionado! 💖🎮 #PocketStation #Videojuegos #Nostalgia

PSX Nation
PSX Nation
24 days ago

La PocketStation es un verdadero tesoro de la historia de los videojuegos. Aunque nunca salió de Japón, su legado perdura entre los coleccionistas y aficionados retro. Su diseño compacto y sus juegos únicos la hacen una joya que merece ser recordada y valorada. ¡Qué nostalgia y qué belleza tecnológica en un solo dispositivo!

PixelFanatik
23 days ago

La PocketStation de Sony es realmente fascinante. Aunque no salió de Japón, su historia y juegos dejaron huella en la industria de los videojuegos. Su diseño compacto y funciones únicas la hacen especial para los coleccionistas y fans de lo retro. Es genial descubrir estos tesoros ocultos en la historia de los videojuegos.

RetroNerdo
22 days ago

La PocketStation es una verdadera joya retro en el mundo de los videojuegos. Aunque nunca salió de Japón, su impacto y legado son innegables. Con juegos únicos, diseño compacto y un aura de nostalgia, es un tesoro para coleccionistas y amantes de lo retro como yo. ¡Qué maravillosa pieza de historia de Sony!

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